Figure两岁估值就破26亿美元,人形机器人遇上AI能干嘛?_链圈子

Figure两岁估值就破26亿美元,人形机器人遇上AI能干嘛?_链圈子
机器人公司Figure AI宣布的B轮募资中,投资者满是英特尔、英伟达、贝佐斯、微软、OpenAI等重量级的巨头,为何一间成立2年的新创如此受到青睐。

Figure AI获得B轮募资!为何科技大厂都爱?

近期或许没有哪家新创公司,比Figure AI更受到科技大厂的青睐,近日这间机器人新创宣布的B轮募资中,参与的投资者几乎个个重量级,包括英特尔(Intel)、辉达(Nvidia)、亚马逊创办人贝佐斯(Jeff Bezos)、微软(Microsoft)及OpenAI,为什么他们如此受到巨头偏爱。

Figure AI近日宣布在B轮中获得6.75亿美元融资,估值达到26亿美元,投资者除了上述的科技巨头外,还有方舟资本、Align Ventures、Parkway Venture Capital等创投公司。

此外,Figure AI也藉由这次募资的机会,与OpenAI达成合作协议,预计将结合OpenAI的研究成果及Figure AI在机器人领域的积累,为人形机器人开发AI模型。该公司声称,此次合作将提升机器人处理及推理语言的能力,进而加速商业化的脚步。

微软也将为Figure AI提供云端运算平台Azure的多项功能,来加速人形机器人落地,进到现实世界实际执行任务。

成立不到一年端出人形机器人,致力缓解人力短缺

这间得到科技巨头青睐的机器人新创,究竟是何方神圣?Figure AI成立于2022年,其团队由来自波士顿动力、特斯拉、DeepMind、Archer Aviation等公司的AI及机器人专家所组成。

创办人布莱特.艾德拉克(Brett Adcock)是位连续创业家,在投入Figure AI之前,他曾创立人力资源公司Vettery及飞天计程车公司Archer Aviation,乍看之下似乎全无关联,但他在Figure AI追求的便是过去经验的集大成──利用机器技术解决人力问题。

艾德拉克的动作很快,2023年3月,当时成立不到一年的Figure AI就发表了人形机器人Figure 01,它的外观及动作都是模拟人类所打造,预计将用于制造、运输、物流及仓储等领域,协助缓解这些产业劳动力短缺的问题。

「现在的人形机器人都只能耍特技或单纯展示用途。」艾德拉克表示,「我们希望打破这个状况,证明人形机器人能够很有用。」

该公司曾在今年1月宣布与BMW达成合作,未来将把人形机器人导入汽车工厂,负责处理困难、不安全、繁琐的任务,让员工可以将心力投注在无法自动化的技能与流程上,进而提升生产效率及工作安全。

且在宣布完成B轮募资的前几天,Figure AI还发布影片再次展示Figure 01。不到1分半的影片中,机器人拿起蓝色塑胶箱,置放在产线的输送带上,声称目前的工作效率比人类低约16.7%。在另一则稍早的影片中,则展示了机器人怎么操作咖啡机泡出一杯热腾腾的咖啡,不过仍需要人类从旁协助将杯子放定位。

Figure AI目标机器人之后能自主执行更多例行任务,不过这就需要AI技术的帮助,也是与OpenAI缔结深度合作的原因所在。

探索AI结合机器人,OpenAI持续展开投资

在弥漫科技界超过一年的AI风潮下,生成式AI以前所未有的速度发展,但无论再进步的AI模型若要走出萤幕,都得有具身体才行。对于各家科技公司来说,这也是AI技术投资的延伸。

「我们一直计画重返机器人技术。」OpenAI产品及合作伙伴关系副总裁威灵德(Peter Welinder)表示,「Figure让我们看到人形机器人结合强大多模态模型可能开辟出的道路。」值得一提的是,这不是OpenAI首次投资机器人公司,去年3月他们就投资过总部位于挪威的机器人新创1X Technologies。

《彭博社》指出,近来机器人领域可说相当热闹,除了OpenAI投资的Figure及1X之外,总部位于温哥华的Sanctuary AI也在开发一款人形机器人Phoenix,预计最快2025年登场的特斯拉机器人Optimus ,被马斯克说是他最重要计画之一。

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