运用区块链技术推动供应链创新_链圈子

区块链技术的蓬勃发展带来许多创新应用,例如:追踪咖啡豆的生产、采收、运输过程,不仅让消费者食得安心,也保证农民不被剥削;避免金枪鱼的非法捕捞和采购,以保护鱼类资源等;区块链的特性帮助参与方记录价格、日期、位置、质量、认证和其他相关信息,并有效地管理供应链。

区块链于供应链中带来的4大好处

1【提升可追溯性和透明度】

企业可以更加透明和准确的追踪「端到端」的物流状态,就能有效提升供应链管理效益,此外,消费者也同样在乎产品的透明度,根据调查指出,超过90% 的消费者将食品透明度视为影响其购买的关键因素,并期望厂商提供必要的信息,且估计有55% 以上的消费者愿意为促进社会责任的公司支付服务溢价。

而借助区块链技术,可以将实体资产(物料、食品等)数位化,并创建去中心化的信任机制(非单一参与者能变更信息或修改共识协议),使企业及消费者能有效追踪实体资产从生产到交付的情况,大大提升可追溯性和可视性。

2【降低伪造/ 水货市场交易造成的损失】

根据经济合作与发展组织(OECD)的数据,伪造商品每年的贸易额超过4,500 亿美元。在发展中国家,估计售出的药品中有10% 至30% 是伪造产品,导致数十万人死亡和数十亿美元的收入损失;此外,对于未经商标拥有者授权,以非正式方式流入市场的商品,也造成品牌商和消费者权益受损。

区块链能有效降低伪造和灰色市场交易带来的损失,透过信息不可窜改的特性,帮助纪录实体资产从生产到交付的细节,协助企业追踪原料和成品经过每个分包商的信息,也提升终端市场用户的信心,尤其在钻石和药品等高价值商品中有巨大潜力。

3【提升外包合作的可视性和合规性】

区块链能为供应链中的合作伙伴提供即时、共用及完全透明的资讯,而且只有获得许可的成员才能存取这些信息。这项优势能使企业保持对外包合作的更多控制,除了能即时的验证数据、减少通信或传输数据错误,也能提高产品质量。

4【减少文书工作和管理成本】

过去供应链中涉及「合约性」和「信用目的」的程序往往需要花费数周的人工检查时间,但仰赖于区块链技术及建立智能合约,能有效简化管理流程并降低成本,前述提及的「智能合约」扮演流程自动化的重要角色,现今许多去中心化应用(Decentralized Application)便是如此。

实际应用案例

1【航运物流应用案例】

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传统的航运物流包含诸多纸质文件的处理流程,且多个参与方在不同阶段的操作交叉点较多,如海关、货车、货轮等,因此在信息传递、质量管理和海运提单中的难度及风险不同程度地增加,这也导致每年数十亿美元的航运物流损失。

区块链技术已在各类场景实践中被证明可最大限度地减少中间环节的参与,在保证流程高效透明的同时降低成本,也能增加数据安全性。相关案例指出区块链有潜力将运输管理和物流时间减少,从原本超过一周的时间减少到不到一天。

2【食品生产应用案例】

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Fammer Connect 与IBM 运用区块链技术共同为食品生产提升可追溯性和透明度,透过分散式帐本技术(Distributed ledger Technology)即时记录食品数据,并提供多方参与者(农夫、中间商、消费者)存取信息的权限。

其中,上述提及的合作企业,在今年发布了一款「谢谢农夫(Thank My Farmer)」App,与全球咖啡供应链企业合作,以区块链技术纪录咖啡豆来源,并希望藉由这款App,揭露咖啡豆一路到达消费者的历程,以及供应链中的咖啡豆价格,达到改善咖啡小农生计的终极目标。

3【药品生产应用案例】

运用区块链技术推动供应链创新_链圈子

区块链应用于追踪药品生产是另一个充满期待的领域,不仅有可能减少制药产业每年2000 亿美元的损失,而且也能提高公共安全并降低每年约100 万人死于假药的风险。区块链因具备信息无法窜改和不可变更性,为从药品生产到最终消费者的可追溯性提供了基础,从而确定供应链的中断点,避免伪药或非法采购的风险。

评估和采用区块链的5大标准

区块链具备相当大的潜力,但并非所有企业的商业模式都适合采用该技术。文章提出5大指标协助企业评估「其供应链概况是否合适,以及投资回报的预测」。

1【追溯性的需求】

导入区块链技术是否具备意义取决于「供应链的概况对于资产追溯性的需求」,因此现阶段正在观察的企业或是创业者不妨可以思考以下问题。

首先「企业若需要在供应链管理中结合区块链技术,是希望追溯到哪些数据」;第二「供应链中有许多参与者(生产者、货运商、海关等),哪些参与者负责提供信息」;第三「哪些参与者能够存取信息」;第四「哪些信息需要被保密,权限的设置和规范」。

2【原料属性和生产概况】

区块链可以将实体资产(物料、食品)的溯源数据储存于链上,但这些数据如何取得?现阶段多是透过在实体资产装设智能感测器及运用物联网技术,因此原料的属性以及生产的概况将影响数据取得的便利性及方式,例如:取得蔬果的产销数据相较于海洋渔类就简单许多。

文章中提及相关问题协助规划,首先「需要被追踪的实体资产大小、尺寸、形状等」,第二「在制造过程中,被追踪的实物资产进行哪些物理和化学转变」,第三「有哪些技术能够连结实体资产,并将追踪数据有效上链」。

3【供应链架构及合作伙伴】

供应链涉及上下游的众多合作伙伴,如何达成共识是重要关键。现阶段的合作伙伴关系是否合适?供应链的现状是否需要改变?可以透过以下问题尝试寻找答案。

首先「整个供应链生态涉及多少厂商、层级」,第二「企业是否在一个供应链合作伙伴愿意跟随领导或与之合作的行业」,第三「企业与合作伙伴间是否存在中介的信任机构」 ,第四「系统中的多个合作伙伴是否存在合谋和窜改记录的风险」。

4【技术环境】

实施区块链需要更改参与方原本的数据记录系统,转换为合作伙伴间的企业级共享数据结构。这将给供应链内的合作伙伴提供一定程度开放、共享的信息。

以下问题可以协助企业思考技术环境改变带来的潜在挑战,首先「由当前的数据纪录系统衔接到企业级共享数据结构需要做什么工作」,第二「如何将当前的数据结构过渡到区块链系统」,第三「在整个供应链生态中经过哪些环节?适合架设数据感测器或运用物联网技术吗?

5【监管环境】

区块链技术能否实际运作很大程度受到政策法规的影响,科技政策方面仍处于研拟阶段。此外,也必须考虑供应链横跨的国家是否出台相关政策、是否认为区块链的智能合约具备法律约束力等。总体而言,目前供应链管理结合区块链技术仍处于早期发展的领域。

总结

综观目前区块链技术结合供应链管理的领域仍尚未成熟,但值得注意的是许多科技巨头都在该领域进行研究,已有许多案例成功运行。不过知名的科技顾问公司Gartner 也指出,要改变长达数十年甚至更久的供应链协议并非一蹴可几,对多数供应商来说,区块链技术是重大的文化转变,有一定的接受难度。

然而,随着中美贸易战及疫情肆虐对供应链带来冲击,我认为许多企业将会加速科技的资本投资,提升应变能力。重复性高的工作由机器人取代;文书处理流程逐渐数位化;集中、单一的供应链转换为分散风险的联盟体系,这些都利好企业接受供应链管理结合区块链技术。

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